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La Rochelle

Capitale du département de la Charente-Maritime

Capitale du département de la Charente-Maritime, La Rochelle - à un peu plus d'une heure de Villemorin - est devenue un port clé du golfe de Gascogne depuis au moins le XIIe siècle et entretient des liens commerciaux étroits avec le Nouveau Monde. Riche en histoire et en architecture, la ville est l’une des principales attractions de la côte atlantique française.

La Rochelle a connu une histoire mouvementée, en particulier lors des guerres de religion (1562-1598); principalement combattu entre catholiques et protestants (huguenots). De 1572 à 1573, la ville - qui avait adopté les idées protestantes - fut assiégée par le gouvernement central catholique. Plus tard, La Rochelle - un bastion allemand - fut la dernière ville française à être libérée à la fin de la seconde guerre mondiale.

La Rochelle dispose également de plusieurs excellents restaurants - tels que L'Entracte, la Suite, Au Goût du Jour, Le Valin, La Marée, La Boussole et Au 28 - offrant une gamme d'excellents fruits de mer. Le marché central de La Rochelle est également à ne pas manquer.

Chaque mois de juillet, La Rochelle accueille l’un des plus grands festivals de musique du pays, «FrancoFolies», qui existe depuis 1989musee maritime  et qui rassemble les meilleurs musiciens francophones pour une semaine de concerts.

Aujourd'hui, le Vieux Port, avec ses trois tours Saint-Nicolas (la plus ancienne bâtie au XIVe siècle), la Chaîne et la Lanterne, est le principal attrait de La Rochelle, qui garde l'entrée du port offrant une vue panoramique sur la vieille ville et l'île d'Oléron. Les visiteurs peuvent également explorer les stylos sous-marins de la Seconde Guerre mondiale et l’un des plus grands ports de plaisance en Europe.

Le musée maritime situé à proximité abrite, entre autres, le Calypso, utilisé comme un pionnier de la conservation de la mer par Jacques-Yves Cousteau, comme laboratoire océanographique mobile. Parmi les autres musées notables figurent le musée d'histoire naturelle, le musée des beaux-arts et le musée du Nouveau Monde, tandis que le grand aquarium et le jardin botanique Jardin des plantes de La Rochelle sont d'autres attractions.

Via un pont ou un bateau, vous pouvez également visiter l'île de Ré, où vous pourrez explorer la vieille ville située dans la citadelle de Saint-Martin, qui a été ajoutée à la liste du patrimoine mondial en 2008. L'île abrite également le musée Ernest Cognacq. , un musée d'histoire régionale installé à l'hôtel de Clerjotte (en cours de rénovation).

Le Fort Boyard, situé entre l'île d'Aix et l'île d'Oléron dans le détroit de Pertuis d'Antioche, est facilement accessible en bateau. Le Fort sert de décor à une émission de jeu du même nom, qui connaît un succès international depuis sa première diffusion en 1990.