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Saintes

Première capitale romaine de l'Aquitaine

Situé sur la rivière Charente, Saintes se trouve à seulement cinquante minutes de Villemorin. Première capitale romaine de l'Aquitaine, la ville possède encore de nombreux vestiges de ses fondations romaines.

à côté du fleuve, vous trouverez l’Arc de Germanicus, dédié à l’empereur Tibère (l’un des plus grands généraux de Rome), son fils Drusu et son neveu Germanicus.

Les vestiges de l’ancien amphithéâtre gall-romain, appelé localement les Arènas de Saintes, qui abritait autrefois 15 000 spectateurs, constituent une autre attraction à ne pas manquer. Vous pourrez y accéder en marchant rapidement dans la vallée depuis la vieille ville ou en voiture (le GPS:  20 rue Lacurie, 17100 Saintes).

Saintes est également célèbre pour son architecture romane, notamment l'emblématique Cathédral de St-Pierre et l'Abbaye aux Dames du XIIe siècle.

Cependant, son monument le plus important est l'église Saint-Eutrope du XIe siècle, dédiée à Saint Eutrope de Saintes (dont les restes reposent dans un sarcophage du presbytère). L’église Saint-Eutrope, construite par des moines bénédictins, est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, sur l’itinéraire principal du pèlerin de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Les rues étroites et sinueuses du quartier Saint-Pierre de Saintes, au cœur de la vieille ville, abritent de nombreux restaurants, cafés et magasins. Le marché de Saintes - ouvert le mercredi et le samedi - propose une variété de stands vendant du fromage, de la viande, du poisson, des fruits et des légumes; témoignage des richesses agricoles de la ville. Saintes étant au cœur de l’Appelation Cognac Controlee, les visiteurs trouveront sans aucun doute des distilleries locales proposant des échantillons de dégustation.

Le fleuve Charente lui-même peut être exploré sur une réplique d'une gabarre du XVIIIe siècle - un bateau à fond plat qui transportait une variété de produits (sel, cognac et canons) - ou sur des modes de transport plus contemporains.

Pour les amateurs de chevaux, Le Haras National de Saintes, l'un des 23 haras nationaux français, maintient une variété de races locales, dont le cheval de trait Poitevin et l'âne du Poitou.